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此时,乘坐李旦、颜思齐所派的赴南洋卖货购米商船来到明国,又来到京师觐见的英国商人詹姆斯·吉尔伯特,正在拜访传教士艾儒略。

来到京师已经七八天,虽然颜思齐派了人相陪,并奏明了皇帝。但皇帝并未作出回应,只是安排詹姆斯住在驿馆。

与詹姆斯同住驿馆的还有两名荷商,是从倭国赶来,通过李旦留在倭国的手下引荐,前来觐见大明皇帝,商讨通商互市的。

显然,大明皇帝对李、颜二人是有过交代的。否则,他们也不敢擅自引西夷商人到大明京师。

英国作为后起之秀,遭到老霸主荷兰的打压,已经退出倭国商贸。甚至有被赶出亚洲的趋势,此次想搭荷兰人的顺风船,也是作最后的努力。

“我们的条件很简单,能在大明的港口停泊、购买商货、修理船只、补充淡水和食物。”詹姆斯对艾儒略说道:“不知道这要的要求,明国的皇帝会答应吗?”

艾儒略想了想,说道:“虽然我不是很了解明国皇帝陛下的想法,但我听金尼阁说过,皇帝陛下会伦敦音的英语。这个,应该是个不错的征兆吧?”

“伦敦音?”詹姆斯面色一喜,又有些疑惑地问道:“这是怎么回事?难道皇帝陛下已经与英国人有接触,甚至还学会了几句英国话?”

艾儒略摇头道:“那就不清楚了。至于你所列的条件,我觉得应该可以。明国的皇帝陛下还是很开明的,翻译西书,开放海禁,就能看出端倪。”

停顿了一下,他又接着说道:“还有一个消息,也很重要。明国正在镇压着两场叛乱,对武器和技师的需求很急切,这也是葡萄牙人受到欢迎的重要原因。”

詹姆斯眼睛一亮,说道:“火枪、火炮,所有葡萄牙人能给予明国的,我们都有。工匠、技术,也没有问题。”

“千里迢迢地从英国运来吗?”艾儒略摇头,说道:“这在价格上,恐怕是没法与葡萄牙人竞争的。”

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“对了,明国还需要西式海船。”艾儒略又补充道:“同样,你们也没法与葡萄牙人竞争。”

詹姆斯想了想,没对艾儒略说实话。

在英国造船再驶到明国,显然是不现实,也不经济的,但他们可以抢啊!

抢西班牙人的,抢葡萄牙人的,甚至抢荷兰人的,只要能与明帝国建立良好关系,保持通商互市的渠道,这些都不是问题。

“感谢您,尊敬的神父。”詹姆斯在胸前划着十字,很虔诚的样子。

“也请您转告明国官员,并向皇帝陛下汇报。”詹姆斯最后保证道:“葡人能做到的,我们会做得更好,以此来表示更真诚的意向。”

“而且,我们不会象葡人和荷人那般贪婪,只要陛下一点点的小恩惠,就会让我们感激不尽。”

…………………

几乎在同一时间,荷商普罗文也正在向汤若望请教如何能与明帝国通商互市。

“明帝国是强大而骄傲的。”汤若望对于荷人的印象不算太好,但还是提出了自己的忠告,“对你们荷人的印象甚是不佳,称之为红毛夷。皆因你们惯于劫掠占地,登岸捕人为奴也是常事。”

普罗文强辩道:“如果明帝国同意通商互市,自然不会发生这样令人遗憾的事情。”

汤若望带着几丝讥笑看了普罗文一眼,说道:“帝国皇帝之前召集在京师的传教士进行了会议,说到了通商互市之事。”

普罗文瞪大眼睛,现出专注的神情。

汤若望说道:“皇帝陛下讲了明帝国对外通商互市的若干条件,很公平,你们按这规矩来就行了。”

看着普罗文,汤若望着重强调道:“皇帝陛下还说到了你们荷人,若想动用武力,他不惮调动千艘船、十万兵开战,并切断你们与倭国的通商航路。”

“明帝国有这样的实力?”普罗文眯了下眼睛,说道:“我听说,明帝国正在平定叛乱。”

汤若望有些鄙夷地笑了笑,说道:“没错,两场平叛战争,都是十万以上军队的规模。可那又怎样,明帝国有万兆子民,百万人马也能征召。”

“海上的力量嘛,如果加上归明的全部海商,组织千艘武装商船也不是难事。最主要的是,凭你们十几艘战船,上千兵,就想征服明帝国,简直是痴人说梦。”

普罗文垂下眼帘,陷入了沉思。

如果以前他还不相信游记中所描述的明帝国的广阔,人口的众多,来到京师的路上见闻,他已经改变了印象。

在倭国的华商的情况,他也是比较了解的,知道汤若望所言不虚。

李旦和颜思齐所拥有的武装船队,本来就是令西人头痛的竞争对手。特别是西班牙人,更为李旦所仇视,没少被打劫。

但迫于李旦和颜思齐在大陆的人脉,连荷兰人也不得不依赖他们来提供大明的商货。

现在,摆在面前的是直接贸易的诱惑。使用武力则目光短浅,且有很大的风险,那就是被切断与倭国的海贸。

“十几艘船,上千兵,这是明国的皇帝说的?”普罗文突然觉察到其中的问题,皱着眉头问道。

汤若望点了点头,说道:“皇帝陛下对世界的了解令人震惊,对你们荷兰人的情况也相当熟悉。对了,在葡萄牙人的帮助下,明帝国的军队已经装备了相当数量的先进火枪,水师也有很多加农炮。”

普罗文有些郁闷地哼了一声,“该死的葡萄牙人。”

“以后兴许还会有该死的英国人。”汤若望耸了耸肩膀,说道:“诅咒和眼红是无济于事的,我看你们还是老老实实地接受明帝国的条件,好好地做生意吧!”

普罗文眨巴眨巴眼睛,换上了一副笑脸,说道:“那是自然,我们前来觐见皇帝陛下,就是为了通商互市。诚意不用怀疑,也请神父为我们多美言。关于我们荷兰人的恶劣传闻,肯定是葡萄牙人的诋毁诽谤,他们想独占贸易。”

汤若望看着普罗文的变脸,无奈地翻了翻眼睛,说道:“关于通商互市,明帝国会派人来商谈。要想成功,就表现出你所说的诚意吧!”

普罗文有了打算,告辞而去。

汤若望看着普罗文远去的背影摇了摇头,不再纠结这个贪利忘义的伪善商人,拿出徐光启送来的书信,又仔细研读起来。

对于皇帝陛下所指示的按日心说编撰历书,汤若望并不十分赞同,但要改变皇帝陛下的意旨,就非要有确切的证据不可。

有点难啊!汤若望站起身,准备再找几本天文书籍好好研读。

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由于西方的战乱绵延整个近代,特别是围绕着海上航线、海外殖民地争夺,使其在海战技术上的变革速度远胜于亚洲。

尽管战列线战术已经出现,但直到英荷海战,也就是三十多年后,才以成熟的姿态呈现在世人面前。

充分发挥炮舰的侧弦火力,并尽可能地以战舰纵队进攻,就更能获得凶猛的火力输出。

当然,在战场上如何实施,就不是朱由校的事情了。

他只提出设想和建议,再由下面的官员完善改进,再通过训练而达到熟练运用。

现在,领受到这个任务的,或者说是接受皇帝建议的,就是东海水师提督军务总兵官沈有容。

现在的东海水师已经有了中式帆船(戎克船)二十艘,都是长二十米、宽十米的最大型号,可载炮六门;

老闸船六艘,长四十米,宽八米,可装炮二十门;

另外还有大、中号赶缯船二十余艘,乌艚船、苍山船、哨船等六十余艘,火船更是有三四百之多。

这些船有买的,有从闽浙粤水师调来的,还有归明海商捐献的;而从沿海各省抽调了三千官兵,也补充进东海水师。

如此疯狂地组建扩充东海水师,还有对闽浙粤三省水师的拔款增炮、强化训练,令沈有容等人极为吃惊,不知道皇帝怎么一副要打大仗的架势。

他们当然不知道,朱由校必须做好准备,迎接荷兰人的军事进攻。历史上,就是今年,荷兰人再占澎湖,被击退后又去了东番。

不怕一万,就怕万一。

朱由校是想用通商互市来暂时稳住荷兰人,给明军水师的壮大赢得时间。

但谁知道会不会成功呢,荷兰人的野心好象不仅是通商,还要垄断对华贸易,甚至是要占地驻兵歇船。

而这,是朱由校无论如何不能答应的。那接下来就只有开战,用拳头来说话了。

所以,朱由校不仅是集合力量,尽快加强东海水师。还命令福建巡抚南居益增兵东番和澎湖,传令水师,加强战备,警惕红毛夷卷土重来。

沈有容与荷兰人打过交道,见识过他们的巨船大炮,深知以目前东海水师的力量,还不足以抗衡红毛夷。

而皇帝所建议的战列线,在东海水师只装备了五十余门红夷大炮的情况下,也有些过于心急。